We need to talk about mental health! Interview with Sofie Hallberg & Ida Höckerstrand from Ångestpodden

DSC_1226_k.jpgSofie and Ida wanted to do something new to highlight issues about mental illness and in January 2015 they started the Podcast ”Ångestpodden”. They wanted to discuss all those questions and thoughts that many of us have, but are afraid to ask or talk about. At Health Hack Academy, Sofie and Ida will share their experiences on reaching out to young people and make it easier to talk about serious issues.

They are sure that the schools can play a much bigger role in preventing mental illness by talking about the problems. When teaching and talking about health in schools today, everything is very much focused on the physical health, not the mental.

Sofie and Ida also points out that in order to reach young people with actions aiming to improve the mental health and wellbeing it is needed to use the channels where young people are active today – such as Youtube and Instagram. We had the chance to ask Sofie and Ida a few questions (in Swedish).

Varför startade ni ångestpodden?

Vi ville göra något kreativt för att lyfta frågan om psykisk ohälsa och då vi båda två lyssnat väldigt mycket på poddar så föll det sig naturligt för oss. Varför finns inte redan Ångestpodden? Så då startade vi en egen.

Vem lyssnar på ångestpodden? 

ALLA, men vår primära målgrupp är främst kvinnor mellan 18-32 år. Vi har utöver denna målgrupp väldigt många föräldrar som lyssnar på oss, och både psykologilärare och kuratorer. Vi trodde till en början att det bara skulle vara unga tjejer som lyssnar på Ångestpodden men vi märkte ganska fort att väldigt många killar också lyssnar då de kan relatera och känna igen sig lika mycket som tjejer gör. Många föräldrar har även sagt “Nu förstår jag min dotter på ett helt annat sätt, eftersom ni pratar samma språk som henne”

Varför tror ni att ångestpodden har växt så snabbt? 

För att alla kan relatera, och för att den psykiska ohälsan ju är så utbredd. Vi har sedan vi startade podden aldrig träffat någon som inte har någon som helst relation till psykisk ohälsa. Antingen har man själv varit drabbad eller så har man någon i sin närhet som varit det. Dessutom försöker vi även lyfta ämnen i podden som inte nödvändigtvis är en psykiatrisk diagnos utan sådant som kan leda till psykisk ohälsa, så som karriärhets, kärleksproblematik och “duktiga flickan”-syndromet.

Hur kan skolan bli bättre på att identifiera och stötta tonåringar med psykisk ohälsa?

De kan ju börja prata om det. Vi har båda läst både psykologi A och B och det nämndes inte allt för mycket om psykisk ohälsa. Det är ju även obligatoriskt med Idrott och Hälsa, men man pratar inget om den psykiska hälsan utan bara den fysiska. Finnas på sociala medier och försöka förstå vilket klimat som ungdomarna rör sig i. Allt digitaliseras allt mer och vi tror det är viktigt att man hänger med där för att lyckas fånga upp alla ungdomar. Skolan borde dessutom göra mera tillsammans med ungdomsmottagningen.

Var vänder sig tonåringar idag helst för att söka hjälp?

Sociala medier. Man vill lyssna på någon som pratar samma språk som en själv. Om du har en fråga idag så är det enklaste sättet att ta reda på det att Googla. Vi tror att man känner en trygghet när man får sitta bakom en datorskärm istället för att prata med en fysisk person och därför söker man sig hellre till sociala medier än till tex kuratorn eller vårdcentralen. Instagram och Youtube är viktiga kanaler om man vill nå unga.

Ni har ju sedan ni startat pratat med väldigt många människor om psykisk ohälsa. Vilket är det bästa sättet att förbättra den psykiska hälsan och välmåendet hos skolungdomar? 

Prata om det. Informera. SYNAS! Det borde vara ett så himla självklart ämne att inkludera i skolan.